Hitler—a Jew? History reloaded

From 1905, Hitler lived a bohemian life in Vienna, financed by orphan’s benefits and support from his mother. He worked as a casual labourer and eventually as a painter, selling watercolours. The Academy of Fine Arts Vienna rejected him twice, in 1907 and 1908, because of his “unfitness for painting”. The director recommended that Hitler study architecture, but he lacked the academic credentials. On 21 December 1907, his mother died aged 47. After the Academy’s second rejection, Hitler ran out of money. In 1909 he lived in a homeless shelter, and by 1910, he had settled into a house for poor working men on Meldemannstraße.

At the time Hitler lived there, Vienna was a hotbed of religious prejudice and racism. Fears of being overrun by immigrants from the East were widespread, and the populist mayor, Karl Lueger, exploited the rhetoric of virulent antisemitism for political effect. Georg Schönerer’s pan-Germanic antisemitism had a strong following in the Mariahilf district, where Hitler lived. Hitler read local newspapers, such as the Deutsches Volksblatt, that fanned prejudice and played on Christian fears of being swamped by an influx of eastern Jews. Hostile to what he saw as Catholic “Germanophobia”, he developed an admiration for Martin Luther.

The Alter Hof in Munich. Watercolour by Adolf Hitler, 1914
The origin and first expression of Hitler’s antisemitism have been difficult to locate. Hitler states in Mein Kampf that he first became an antisemite in Vienna. His close friend, August Kubizek, claimed that Hitler was a “confirmed antisemite” before he left Linz. Kubizek’s account has been challenged by historian Brigitte Hamann, who writes that Kubizek is the only person to have said that the young Hitler was an antisemite. Hamann also notes that no antisemitic remark has been documented from Hitler during this period. Historian Ian Kershaw suggests that if Hitler had made such remarks, they may have gone unnoticed because of the prevailing antisemitism in Vienna at that time. Several sources provide strong evidence that Hitler had Jewish friends in his hostel and in other places in Vienna. Historian Richard J. Evans states that “historians now generally agree that his notorious, murderous anti-Semitism emerged well after Germany’s defeat [in World War I], as a product of the paranoid ‘stab-in-the-back’ explanation for the catastrophe”.
Hitler received the final part of his father’s estate in May 1913 and moved to Munich. Historians believe he left Vienna to evade conscription into the Austrian army. Hitler later claimed that he did not wish to serve the Habsburg Empire because of the mixture of “races” in its army. After he was deemed unfit for service—he failed his physical exam in Salzburg on 5 February 1914—he returned to Munich.

Ab 1910 verdiente sich Hitler Geld durch nachgezeichnete oder als Aquarelle kopierte Motive von Wiener Ansichtskarten. Diese verkaufte sein Mitbewohner Reinhold Hanisch bis Juli 1910 für ihn, danach der jüdische Mitbewohner Siegfried Löffner. Dieser zeigte Hanisch im August 1910 wegen der angeblichen Unterschlagung eines Hitlerbildes bei der Wiener Polizei an. Hanisch wurde wegen einer Meldung in Wien unter falschem Namen zu sieben Tagen Gefängnis verurteilt. Der Maler Karl Leidenroth zeigte Hitler, wahrscheinlich im Auftrag Hanischs, wegen des unberechtigten Führens des Titels eines „akademischen Malers“ anonym an und erreichte, dass die Polizei ihm diesen Titel untersagte.[28] Daraufhin ließ Hitler seine Bilder von dem Männerheimbewohner Josef Neumann sowie den Händlern Jakob Altenberg und Samuel Morgenstern verkaufen. Alle drei waren jüdischer Herkunft. Der Mitbewohner im Männerwohnheim Karl Honisch schrieb später, Hitler sei damals „schmächtig, schlecht genährt, hohlwangig mit dunklen Haaren, die ihm ins Gesicht schlugen“, und „schäbig gekleidet“ gewesen, habe jeden Tag in derselben Ecke des Schreibzimmers gesessen und Bilder gezeichnet oder gemalt.

Der Führer und Reichskanzler Adolf Hitler verfügte nun über einen von dem Juden Jakob Werlin geliehenen schwarzen Mercedes, einen eigenen Chauffeur und eine Leibgarde, mit der er zu seinen Auftritten fuhr. Er inszenierte diese fortan bis in jedes Detail hinein, indem er den Zeitpunkt seiner Ankunft, sein Betreten des Veranstaltungsraums, der Rednerbühne, seine Kleidung für die jeweils beabsichtigte Wirkung auswählte und seine Rhetorik und Mimik einstudierte. Auf Parteiversammlungen trug er eine hellbraune Uniform mit einer Hakenkreuzbinde, einen Gürtel, einen Lederriemen über der rechten Schulter und kniehohe Lederstiefel. Vor anderem Publikum dagegen trug er einen schwarzen Anzug mit weißem Hemd und Krawatte, um „einen weniger martialischen, respektableren Hitler vorzuführen“. Mit seinem oft getragenen blauen Anzug, Lederhosen, Regenmantel, Filzhut und Reitpeitsche wirkte er wie ein „exzentrischer Gangster“. In der Freizeit trug er jedoch am liebsten bayerische Lederhosen. Im Hochsommer vermied er es, in Badehose gesehen zu werden, um sich nicht der Lächerlichkeit preiszugeben.

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